精索靜脈曲張

精索靜脈曲張

精索靜脈曲張為男性精索內的睪丸靜脈(即精索靜脈)有異常的扭曲與鼓脹,好發於青春期前後男性。一般年輕男性約10%有精索靜脈曲張,而有不孕症的男性則約30%有精索靜脈曲張;精索靜脈曲張90%發生在左側,10%發生在兩側,單純發生在右側的很少。

原因:

  • 1. 精索內的蔓狀靜脈叢匯集睪丸的血液後,分別流入左右兩側的精索靜脈:右側精索靜脈斜向直接注入下腔靜脈;左側的精索靜脈則呈直角先注入腎靜脈,再注入下腔靜脈,先天上就較右側精索靜脈容易鬱積血液,使蔓狀靜脈叢內的血管產生不正常的鼓脹,形成精索靜脈曲張。
  • 2. 精索靜脈內有靜脈瓣,靜脈瓣膜的閉鎖功能不全,易造成血液逆流至睪丸,尤其左側發生靜脈瓣膜閉鎖不全的機率又較右側高。
  • 3. 因解剖位置的關係,介於上腸系膜動脈及主動脈之間的左側精索靜脈易被壓迫住,妨礙靜脈血流。
  • 4. 極少數為後腹腔腫瘤,壓迫精索靜脈,也是形成精索靜脈曲張的因素之一。
  • 5. 單獨發生在右側的精索靜脈曲張很少,需另外考慮下腔靜脈有血栓或其他因素造成阻塞的可能性。

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精索靜脈曲張與男性不孕的關係:

男性不孕症的患者約30%有精索靜脈曲張,而精索靜脈曲張的患者,50%以上的精液品質較正常人差,尤其以精蟲活動力降低最多,精蟲數目也變少。由此可見精索靜脈曲張與男性不孕有密切的關係。但是並非有精索靜脈曲張,就一定導致精液品質變差及男性不孕,只是比率上比較高。

主要原因可能是血液鬱積(即使只有單側精索靜脈曲張)使得兩側睪丸溫度上升,影響睪丸的造精能力。另外,靜脈內的血通常是髒的血,來自腎臟及腎上腺的代謝廢物經由腎靜脈及精索靜脈逆流入睪丸(以左側最容易發生這種情形),及血液鬱積造成睪丸缺氧,都可能是精索靜脈曲張造成男性不孕的原因。因此,精索靜脈曲張是男性不孕可以用外科手術治療的最普遍因素之一。

症狀:

病人可能完全沒有症狀,而在體檢時意外發現。患側陰囊可摸到或看到如蚯蚓般鼓脹扭曲的靜脈血管,好像「包著一袋蟲」(a bag of worm)。有的患者會感覺睪丸或鼠蹊部有脹痛、下墜、沉重或脹脹的感覺;久站或腹部用力後症狀更明顯,平躺時症狀可能減輕或消失。嚴重者可引起睪丸萎縮;有研究報告指出精索靜脈曲張患者的男性荷爾蒙較一般人低,可能間接導致勃起功能障礙。精索靜脈曲張可能影響男性生育能力,如果已結婚一年,沒有刻意避孕但仍未懷孕,男性應做精液分析檢查及看是否有精索靜脈曲張。老年人如果發現有精索靜脈曲張,則應另外考慮是否有腫瘤壓迫靜脈血管。

檢查:

檢查時患者站立,觸診檢查睪丸上方是否有鼓脹的血管。臨床上可將精索靜脈曲張分為三個不同程度:輕度(grade 1)的精索靜脈曲張,患者腹部用力時才能觸摸到;中度(grade 2)的精索靜脈曲張,腹部不需用力即能觸摸到;重度(grade 3)的精索靜脈曲張肉眼即可看出。臨床上無法觸摸到的精索靜脈曲張,可使用都卜勒超音波檢查是否有靜脈逆流現象,可更精確地診斷精索靜脈曲張。懷疑有腫瘤壓迫靜脈血管造成精索靜脈曲張時,需另安排腫瘤的相關檢查。

治療:

若僅有輕微不適,沒有不孕的問題,可以不需任何治療,或口服藥物控制及穿著有承托力的內褲,舒解陰囊不適的症狀;如果疼痛不適干擾到日常生活或有不孕的疑慮、睪丸萎縮及部分精索靜脈曲張合併有勃起功能障礙的患者,應考慮進行精索靜脈結紮手術。精索靜脈結紮手術有高位及低位結紮兩種方式,各有優缺點,患者在局部或半身麻醉下,於腹股溝附近切開約二至三公分的傷口,將鼓脹的靜脈血管結紮,術後可立即或住院一天再出院。手術後,陰囊內鼓脹扭曲的靜脈叢及不適症狀通常會消失,70%患者的精液品質會改善,尤其以精蟲活動力改善最明顯,受孕率則提高到40-50%左右。

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